B. Geyer et J. Lefort (éd.), La Bithynie au Moyen Âge (Réalités byzantines 9), Paris 2003, 565 p.

Le présent livre vise à retracer l’histoire de l’occupation du sol au Moyen Âge dans une région de l’Asie Mineure qui correspond à la Bithynie antique. Il est le produit d’un travail transdisciplinaire, qui a mobilisé dix-huit auteurs réunis autour de cette problématique. Il résulte de séminaires portant principalement sur les textes, d’enquêtes archéologiques et paléogéographiques faites sur le terrain et d’analyses en laboratoire. Les divers points de vue aboutissent à un récit cohérent, qui amène à distinguer des époques d’expansion alternant avec des périodes de régression économique et démographique aux VIIe et XIVe siècles. Toutes ces phases ont laissé leur trace dans le paysage. L’ouvrage est illustré de nombreuses figures et photographies. Il s’adresse à tous ceux qui s’intéressent à l’histoire de la Méditerranée au Moyen Âge.

This book aims at outlining the history of land use in the Middle Ages, in the area of Asia Minor that corresponds to ancient Bithynia. The fruit of interdisciplinary scholarship involving eighteen researchers from various fields, this study combines the results of seminars bearing chiefly on mediaeval texts, archaeo-logical and paleogeographical field surveys, and laboratory analyses. The various viewpoints yield a cogent narrative, in which periods of growth are shown to alternate with moments of economic and demographic decline, especially in the 7th and 14th centuries, each phase leaving its mark on the landscape. The book contains many illustrations, including photographs. Il will be of value to anyone interested in the history of the Mediterranean in the Middle Ages.

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