Eusèbe de Césarée. Histoire ecclésiastique. Commentaire. Tome 1, Etudes d’introduction

Paris, Les Belles Lettres, Le Cerf, 2012

L’Histoire ecclésiastique d’Eusèbe de Césarée (v. 260 – 339/340) compte parmi les pièces maîtresses du patrimoine littéraire mondial. Première véritable « histoire » composée par un chrétien, elle constitue une source inestimable sur les trois premiers siècles du christianisme, jusqu’à la « Grande Persécution », dont Eusèbe fut un témoin direct, et l’arrivée au pouvoir de Constantin. Pourtant, cette œuvre riche et complexe n’a jamais fait l’objet d’un commentaire complet. Des historiens et des philologues se sont associés pour combler cette lacune. Le commentaire proprement dit comportera quatre tomes donnant le texte grec de l’Histoire ecclésiastique, une traduction complètement nouvelle, et des éclaircissements historiques, philologiques et littéraires. Ce premier volume sert d’introduction à l’œuvre et à son commentaire. Réalisé à l’aide de la collaboration de chercheurs français et italiens et d’un chercheur suisse, il donnera au spécialiste, à l’étudiant, ou au public le plus large, des états récents et critiques des questions qui se posent sur la biographie d’Eusèbe, sur la chronologie de ses œuvres et son profil intellectuel ; sur les rapports entre l’Histoire ecclésiastique et ce qu’on appelle la « Chronique » ; sur le genre littéraire de l’œuvre ; sur les différents remaniements opérés par Eusèbe lui-même ; sur la traduction manuscrite du texte grec ; sur les versions anciennes de l’œuvre, latine, copte, syriaque et arménienne. Le volume fournit également un index revu des allusions et des citations dans l’Histoire ecclésiastique, et finalement une bibliographie raisonnée permettant d’accéder rapidement à l’état actuel du savoir.

Une interview de l’éditeur