Exposition

Al Ula, merveille d’Arabie, l’oasis aux 7000 ans d’histoire

- du 9 octobre 2019 au 19 janvier 2020
Institut du Monde arabe
Place Mohammed V, 75005 Paris


L'oasis d'AlUla et le site archéologique de Dadan (Al-Khuraybah). © Yann Arthus-Bertrand

Aigle en bronze. Sanctuaire IGN 132, Hégra (Madâin Sâlih), Arabie saoudite, Époque nabatéenne. © Riyâd, Commission saoudienne pour le Tourisme et le Patrimoine nationalFabuleuse plongée dans une région méconnue du nord-ouest de l’Arabie saoudite, « AlUla, merveille d’Arabie, l’oasis aux 7000 ans d’histoire » dévoile le fruit de plus de vingt ans de recherches, pour la première fois révélées au grand public. Invitation à un parcours à travers les millénaires, de l’Antiquité à nos jours, au cœur d’une somptueuse oasis transportée jusqu’à l’IMA le temps d’une exposition par les technologies modernes, les objets nouvellement découverts et la magie de photographies anciennes.

Trois oasis, une moisson de royaumes et d’empires

La région d’AlUla connaît la prospérité dès l’Antiquité grâce à la fertilité de son oasis. Elle la doit également à sa position de carrefour sur les pistes caravanières qui traversaient l’Arabie, en particulier celle de la myrrhe, de l’encens et des aromates convoyés depuis l’Arabie Heureuse. L’ancienne Dadan, mais aussi Hégra (Madâin Sâlih) sa consœur et voisine, joyau du Patrimoine mondial, furent respectivement la capitale des royaumes dadanite puis lihyanite et une cité majeure des Nabatéens, parvenus ici depuis Pétra au Ier siècle av. J.-C., avant qu’ils ne soient intégrés à l’Empire romain.

Inscription dadanite mentionnant un pèlerinage au sanctuaire d'Umm Daraj. Sanctuaire d'Umm Daraj, AlUla, Arabie saoudite, Ve-Ier siècle av. J.-C. Grès rouge. © Riyâd, Commission saoudienne pour le Tourisme et le Patrimoine national Un peu plus tard, à l’époque omeyyade, une troisième oasis, Al-Mâbiyât, prend le relais des deux sites antiques. Araméen, dadanitique, nabatéen, grec, latin, arabe : autant de langues et d’alphabets qui se déploient pendant des siècles sur les montagnes de grès remarquables d’AlUla, et qui content des instants de vie de populations passées et présentes. Puis la route de l’encens devient celle du pèlerinage à La Mecque : le paysage d’AlUla se transforme, des villes s’épanouissent et entrent en relation avec les célèbres empires musulmans.

La vieille ville d’AlUla accueille alors habitants et pèlerins venus de Damas, mais également les premiers historiens et géographes arabes, dont le célèbre Ibn Battûta.





Pour en savoir plus sur l’exposition : https://www.imarabe.org/fr/expositions/alula-merveille-d-arabie


Visages d'ex-voto, grès, sanctuaire d'Umm Daraj, AlUla, Arabie saoudite. Ve-Ier siècle av. J.-C. © Riyâd, Commission saoudienne pour le Tourisme et le Patrimoine national