La Treizième Dynastie. Histoire de la fin du Moyen Empire égyptien

Julien Siesse
PUPS, Paris, 2019


Julien Siesse
La Treizième Dynastie. Histoire de la fin du Moyen Empire égyptien, PUPS, Paris, 2019

Souvent méprisée, délaissée ou simplement oubliée des manuels d’histoire de l’Antiquité, la XIIIe dynastie d’Égypte (xviiiesiècle av.J.-C.) n’a jamais fait l’objet d’un essai de synthèse historique. Associée au déclin général de la Deuxième Période intermédiaire (xviie-xvie siècles av. J.-C.), prélude à la soi-disant « invasion Hyksôs », ou bien reléguée dans les ténèbres de la fin du Moyen Empire, elle est restée dans l’ombre d’une XIIedynastie généralement considérée comme l’âge d’or égyptien. Cette vision caricaturale résulte d’une méconnaissance de la documentation de cette époque, dont la richesse a largement été sous-estimée.

À travers cet ouvrage, Julien Siesse remédie à ce manque et tente de réhabiliter la XIIIe dynastie. Il propose une nouvelle chronologie de la fin du Moyen Empire et de la Deuxième période intermédiaire, un état de la question de la famille royale et des modes de succession. Il étudie en outre l’environnement social des hauts fonctionnaires de l’administration centrale et des élites provinciales. Il en résulte une vision nouvelle de l’histoire de la XIIIe dynastie, qui marque l’apogée du Moyen Empire sur le plan administratif. Cette force des institutions vient modérer la vision traditionnelle d’une époque trop souvent définie par une instabilité politique largement exagérée. Le catalogue exhaustif des sources royales, présenté en annexe, est un outil essentiel pour quiconque s’intéresse à cette époque.