Lezha (Lissos)

Lissos - Albania from Iconem on Vimeo.

Responsable : Etleva Nallbani (CR1, CNRS/UMR 8167, Orient et Méditerranée), Elvana Metalla (Chargée de Recherches à l’Institut archéologique d’Albanie)

La basse vallée du Drin au Moyen Âge (Albanie)

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Les enceintes de la citadelle, vue de l’est (© MAFAL, Y. Ubelmann)

Lezha (ancien Lissos), fondée à l’époque hellénistique, est caractérisée par sa superbe enceinte de 2 500 m de long, couvrant les trois- quarts de la colline dite de la Citadelle. La ville de l’Antiquité tardive, avec un statut d’évêché, s’est installée dans les ruines classiques. Depuis cette période, l’occupation a été permanente jusqu’à l’époque ottomane. Établie à l’embouchure du Drin, et sur la voie romaine qui traversait la région vers le nord-est, en direction de Naïssus et du Danube, Lezha domine le nord de la plaine littorale albanaise, entre Dyrrachium et Scodra, et verrouille également le passage entre l’arrière-pays montagnard et l’Adriatique.

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L’église de la citadelle (© MAFAL, V. Gallien)

La mission archéologique a pour objectif principal de comprendre la topographie des niveaux hauts de la ville, et de suivre, sur le long terme, l’évolution de l’espace de vie et de l’espace funéraire, tout au long du Moyen Âge jusqu’à l’arrivée des ottomans (XVIesiècle) dans l’ouest des Balkans.
Une série de sondages entrepris entre 2004 et 2008, sous la direction de Etleva Nallbani (CNRS/Orient et Méditerranée) a conduit depuis à l’extension des fouilles de la nécropole tardo-antique et médiévale de la ville haute et des deux édifices religieux qui y sont intégrés, sous la forme d’un premier programme quadriennal du MAEDI (2009-2012), codirigée avec Luc Buchet (UMR 7264, CEPAM – Nice). Des opérations ciblées sont menées conjointement sur l’habitat médiéval intra et extra muros de la ville haute. En 2011 la fouille de la nécropole a pris le caractère de sauvetage, du fait de la construction d’une route d’accès à la citadelle. Le deuxième quadriennal de recherche (2013-2016), sous la direction de E. Nallbani et de E. Metalla (Institut archéologique de Tirana), restent inachevées à cause d’un conflit juridique opposant le Ministère de la Culture albanais et la société en charge d’un projet d’aménagement hôtelier de la citadelle.

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Évolution de l’inhumation dans le caveau 63 - collatéral nord de l’église de la citadelle (© MAFAL, V. Gallien)























La recherche sur la conversion de l’espace chrétien de la citadelle en un espace religieux et militaire islamique au XVIe siècle, est concrétisée par la fouille - presque achevée - de la mosquée et des niveaux tardifs de l’église transformée en poudrière de l’armée ottomane, mettant au jour une très riche collection d’arsenaux médiévaux. Par ailleurs, les modes de vie et la structure sociale et démographique de la population constituent un dossier essentiel, abordé à travers l’étude anthropologique des habitants de la ville haute. Environ 250 sépultures, qui ont livré plus de 1000 squelettes compte-tenu des ré-inhumations, ont été prises en compte à Lezha, couvrant une fourchette chronologique d’environ 800 ans. Ce volet de l’étude, dont la préparation à la publication est en cours, est d’une grande importance dans l’étude du peuplement des territoires occidentaux byzantins, surtout pour le haut Moyen Âge. La publication réunira les résultats obtenus dans la prospection et les fouilles menées dans la citadelle (en deux campagnes 2013-2014) et dans la nécropole extra-muros, depuis le début du programme des fouilles.

Partenaires institutionnels
Ministère française des Affaires étrangères et du développement international (MAEDI), Mission « Basse vallée du Drin au Moyen-Âge, Albanie » (dir. E. Nallbani)
Ecole française de Rome
Institut archéologique d’Albanie (Centre d’Etudes albanaises – Ministère de l’Education Nationale de l’Albanie)
Directorat Régional de la Culture Nationale de Shkodër (Ministère de la Culture de l’Albanie)
CNRS (UMR 8167, composante monde byzantin)
UMR 7264, CEPAM – Nice « Cultures et Environnements Préhistoire, Antiquité, Moyen Âge »
INED, UR 11, « Histoire et populations »
Ambassade de France à Tirana
Parcs archéologiques de Lezha

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Elévations de l’époque ottomane avec l’église rasée(© MAFAL, K. Lilo)




















Partenaire privé
Association ArkeoDrin

Collaborations scientifiques avec des membres des institutions suivantes
UMR 7264-CEPAM (Nice)
INRAP
IRAMAT, Centre Ernest Babelon – UMR 5060
Direction de l’Archéologique Préventive (Communauté d’Agglomération de Douaisis)
Maison française d’Oxford
ICONEM

Publications

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Mobilier de la tombe 157 (© MAFAL, F. Cenolli, D. Dubois, S. Vatteoni)

Articles
- NALLBANI Etleva, Gallien V, Buchet L., Julien M., et Metalla E., 2016, « Lezha [Iissos, Alessio] (Albanie). Ville haute, citadelle et nécropole », Chronique des activités archéologiques de l’Ecole française de Rome 2015, http://cefr.revues.org/1625.
- NALLBANI Etleva, Buchet L, Julien M, Gallien V, Metalla E, 2015, « Lezha [Lissos, Alessio] (Albanie). Ville haute, citadelle et nécropole », Chronique des activités archéologiques de l’Ecole française de Rome 2014, http://cefr.revues.org/1434
- NALLBANI Etleva, 2014, « Nouvelles formes d’habitat en Albanie du nord du VIIe –XIIIe siècle », Comptes rendus de l’académie des inscriptions et des belles-lettres (CRAI) CRAI 2014, I (janvier- mars), p. 67-81, De Boccard.
- NALLBANI Etleva et alii, 2014, « Lezha [Iissos, Alessio] (Albanie). Citadelle et cimetière est : déroulement de la campagne 2013 », Chronique des activités archéologiques de l’Ecole française de Rome, http://cefr.revues.org/1249
- NALLBANI Etleva, Buchet L, 2013, « The Medieval cemetery at Lezha », dans Recent Archaeological Discoveries in Albania, I. Gjipali, L. Perzhita, B. Muka (éd.), Tirana, p. 269-269.
- NALLBANI Etleva, 2012, « La recherche archéologique à Lezha », Moyen Âge en Albanie, Komani-Lezha, 2008-2012, brochure de l’exposition archéologique : Le Moyen Âge albanais ; les sites de Komani et Lezha, au Musée historique national de Tirana, 04-15 décembre, 2012, p. 8-16.
- BUCHET Luc, Nallbani E., Lela S., 2011, « Lezha [Lissos, Alessio] (Albanie), fouilles d’urgence dans l’espace funéraire », MEFRM 123/2, Chronique des activités archéologiques de l’Ecole française de Rome, http://cefr.revues.org/684.
- BUCHET L, Nallbani E, 2009, « [Lissos, Alessio] (Albanie) : Espace des morts et organisation de l’habitat médiéval », MEFRM 121/2, rapport de la campagne de 2009, p. 461-465.
- NALLBANI Etleva, Buchet L., 2008, « Lezha (Lissus) de l’Antiquité tardive au Moyen Âge : topographie du site et espace des morts », MEFRM 120/2, p. 239-261.
- BUCHET L, Metalla E, Nallbani E, 2008, « [Lissos, Alessio] (Albanie) : Espace des morts et organisation de l’habitat médiéval », MEFRM 120/2, rapport de la campagne de 2008, p. 438-443.
- BUCHET L, Metalla E, Nallbani E, 2007, « [Lissos, Alessio] (Albanie) : Espace des morts et organisation de l’habitat médiéval », MEFRM 119/2, rapport des campagnes de 2004-2007, p. 477-489.

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Secteur de la mosquée (© MAFAL, K. Lilo)





















Vidéos, interviews, mentions dans la presse
(6 décembre 2012) http://shekulli.com.al/p.php?id=10377
(23 octobre 2013) https://sot.com.al/kultura/kalaja-e-lezh%C3%ABs-zbulime-t%C3%AB-reja-arkeologjike
(21 juin 2014) https://www.youtube.com/watch?v=vgrhQJX0grU
(18 juin 2014) https://al.ambafrance.org/Soiree-archeologique
(23 avril 2014) http://www.diaspora.al/opinion/nga-kalaja-lezhes-ne-butrint-betejat-pareshtura-ne-mbrojtje-trashegimise-kulturore
(10 avril 2016) https://www.youtube.com/watch?v=bmC6FFnvBJg

Sites webs associés
http://www.cepam.cnrs.fr/spip.php?article2403